‘Dit is geen goede uitgangspositie. Een normale situatie, zoals voor 2017, betekende dat hooguit 6 procent van de meetpunten laag tot zeer laag stond. We zitten echt in een nieuwe realiteit.’ Dat zegt grondwaterspecialist Marijke Huysmans (VUB, KU Leuven) over de aanhoudende lage grondwaterstand. Bij Ekopak zien we de toestand zelfs als een ‘harde’ realiteit.

Het gevolg van lage grondwaterstanden is dat we de volgende jaren zware hydrologische zomers zullen beleven. Van april tot en met september wordt het opletten. Beleven we een regenachtige kwakkelzomer zoals vroeger, dan beperken we de schade. Maar stel dat er elk jaar weer lange periodes van droogte en enkele verzengende zomermaanden komen, dan zitten we met z’n allen in de problemen.

Patrick Willems (KU Leuven), een andere waterkundige, bevestigt dat: ‘We hebben geen reserves opgebouwd. Het tekort dat we meeslepen sinds de droge jaren 2017 en 2018, speelt ons nog altijd parten.’

Cijfers liegen niet

Ben je niet overtuigd van wat deze waterkundigen zeggen? Cijfers liegen niet. Check de actuele grondwaterstandsindicator van de Vlaamse Milieumaatschappij (VMM). Je vindt er cijfers, geschiedenis en kaartjes die een accuraat beeld bieden van wat men in vaktaal de ‘toestand van de freatische grondwaterstand’ noemt.

Inhalen of voorkomen?

Slagen we erin om in Vlaanderen het grondwaterpeil ooit nog op een normaal niveau te krijgen? Grondwaterspecialist Marijke Huysmans stelt dat we vijf bovengemiddeld natte maanden nodig hebben om terug te keren naar het oude normaal. Maar, voegt ze eraan toe: ‘Het is niet verstandig daar nog op te hopen. Misschien maken we dat nooit meer mee.’

Een inhaalbeweging moeten we daarom uitsluiten. Stilaan terugkeren naar een hogere grondwaterstand – dat is nog iets anders dan de oorspronkelijke – is volgens ons wel mogelijk. Op voorwaarde dat we verstandig omspringen met grondwater. Dat betekent: voorkomen dat we grondwater onnodig oppompen en verbruiken.

Duurzame oplossingen

Precies daarom ontwikkelt en implementeert Ekopak duurzame oplossingen waarin recuperatie en productie van gezond water voorop staan. Op plaatsen waar veel water nodig is – bijvoorbeeld in de productiezones van bedrijven – is Ekopak actief. We installeren innovatieve systemen die het verbruik van grondwater sterk verminderen en het hergebruik van water bevorderen. Dat is milieu én budgetvriendelijk.

Daarnaast spelen we in op mogelijke verbruikspieken in de algemene watervoorziening. Dankzij WaaS (Water-as-a-Service) garanderen we bedrijven dat ze ook op de warmste zomerdagen over het water beschikken dat ze nodig hebben om hun productieactiviteiten draaiende te houden. Bovendien betalen die bedrijven gewoon een vaste all-in verbruiksprijs voor het water dat uit de kraan komt.

Het tij keren?

Of Ekopak in z’n eentje het tij van de lage grondwaterstand in Vlaanderen kan keren? Het gaat om een harde realiteit en die kun je niet in een-twee-drie omtoveren.

Maar door bedrijven – en bij uitbreiding de hele maatschappij – aan te zetten om doordacht om te springen met water, moeten we erin slagen beetje bij beetje de grondwaterstand naar een aanvaardbaar peil te brengen. Ekopak werkt elke dag aan innovatieve duurzame oplossingen. Wie weet laten we de ‘harde realiteit’ achter ons en komt het ‘oude normaal’ sneller dan verwacht weer in zicht.

Bron citaten: De Standaard, 1 april 2021


‘Stilaan terugkeren naar een hogere grondwaterstand – dat is nog iets anders dan de oorspronkelijke – is volgens ons wel mogelijk. Op voorwaarde dat we verstandig omspringen met grondwater.’